Report Says Monarch Population Plunges

A monarch butterfly lights in a field in the United States

A monarch butterfly lights in a field in the United States. Source: Charles T. Bryson, USDA Agricultural Research Service, Bugwood.org

The New York Times Science section reported on March 13 that in a study by Mexico’s National Commission of Natural Protected Areas, the monarch population has declined to the lowest levels in decades, citing extreme weather and a lack of the milkweed that the butterflies feed on as potential causes.

Monarchs migrate in the fall from the United States and Canada up to 3,000 miles into Mexico for the winter.

According to John Losey, an entomologist at Cornell University, “Monarch decline has been very gradual and some years the population seems stable so this big dip is alarming. Farming practices in the United States haven’t changed very much in the past two or three years. Perhaps minor changes that have been ratcheting up over the years have reached a tipping point.”

Losey has studied Bacillus thuringiensis (Bt), a toxin harbored in the pollen of corn when it is applied or genetically built into Bt corn. Bt spreads to milkweed, harming monarchs. But now, he says, milkweed is much less common in agricultural fields. “Not a great scenario for the butterflies,” he said.

Informe: La Población de Monarcas Disminuye

La población de las monarcas ha declinado a los niveles más bajos de las últimas décadas, según una investigación realizado por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) de México. Expertos señalan como causas posibles el clima extremo y la falta de asclepias en que las mariposas se alimentan, dice un informe en The New York Times en el 13 de Marzo.

Monarcas migran en el otoño desde los Estados Unidos y Canadá hasta 4,828 kilómetros en México, donde pasan el invierno.

Según John Losey, un entomologo de Cornell University, “La negado de la monarca ha sido muy gradual y durante algunos años, la población parace estable, por lo cual este gran depresión es alarmante. Los metodos agricoleras no han cambiado mucho en los dos o tres años pasados. Quizás cambios pequeños incrementales han alcanzado a un punto de inflexion.”

Losey ha investigado Bacillus thuringiensis (Bt), una toxina que se esconde en el polen de maíz cuando se aplica o se modifica genéticamente en maíz Bt. Bt se extienda a asclepias, haciendo daño a las monarcas. Pero ahora, dice, no es muy común encontrar asclepias en campos agricoleras en los Estados Unidos. “No es una situación buena para las mariposas,” dijo.

The story/el artículo:

https://www.nytimes.com/2013/03/14/science/earth/monarch-migration-plunges-to-lowest-level-in-decades.html

— by CHRIS GONZALES


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